DemenciaDementzia

¿Qué es?

Antes de definir lo que es la enfermedad de Alzheimer es preciso concretar qué es una «demencia». A lo largo de los siglos, el término de demencia fue usado con diversos significados. Derivado del latín («de», privativo y «mens», inteligencia), la historia atribuye a Esquirol (siglo XIX) la diferenciación entre retraso mental y demencia. Fue a principios del siglo pasado cuando estos cuadros se definen como un síndrome general que afecta las facultades del entendimiento, recuerdo y comprensión. Este concepto tan amplio se propagó incorporándose a la terminología psiquiátrica hasta que se acotó en parte cuando Morel describe la demencia precoz en 1856.

Definiciones actuales

En la comunidad médica se emplea el término  «demencia» para describir a los pacientes con trastornos de la capacidad intelectual. Es importante señalar que la demencia no es un trastorno normal del proceso de envejecimiento. Los trastornos de demencia son provocados por procesos patológicos anormales y pueden afectar tanto a las personas jóvenes como a los ancianos.

La Real Academia Española define demencia como “locura, trastorno de la razón”. En la acepción de Medicina y Psicología, se define como el “deterioro progresivo e irreversible de las facultades mentales que causa graves trastornos de conducta”. Así, el término demencia se aplica al deterioro progresivo del conjunto de las funciones intelectuales (memoria, atención, juicio y capacidad de razonamiento) y a los consiguientes trastornos de la conducta.

¿Cuándo sospechar que existe demencia?

La mayoría de las personas han olvidado alguna vez algún nombre, citas o lugares. Estos olvidos no tienen nada que ver con el inicio de la enfermedad. Una persona que padece demencia puede perderse en lugares conocidos, olvidar nombres de familiares cercanos, y no recordar cómo vestirse, cómo leer o cómo abrir una puerta.

La demencia es un síndrome de deterioro cognitivo progresivo y es lo suficientemente severo como para interferir funcionalmente en la vida social, laboral, familiar y personal del paciente.

Aparte de los trastornos de la memoria, característica central de la demencia, deben cumplirse los siguientes requisitos para el diagnóstico clínico de la demencia:

  • No debe haber trastorno del nivel de conciencia.
  • Deben verse afectadas además, dos o más de las siguientes áreas de la cognición: lenguaje, atención, capacidad de abstracción del juicio y razonamiento, percepción, cálculo matemático, praxias (habilidad para realizar pequeñas tareas y movimientos específicos en respuesta a un estímulo adecuado), gnosias (capacidad cognitiva para reconocer e interpretar los estímulos sensoriales), etc.
  • Generalmente se presentan cambios en la personalidad, trastornos en la esfera afectiva y síntomas psicóticos asociados.

Síntomas

Los siguientes síntomas deben hacernos sospechar la existencia de una demencia:

  • Pérdida progresiva de la memoria.
  • Incapacidad de concentración.
  • Disminución de la capacidad para resolver problemas y de la capacidad de juicio.
  • Confusión severa.
  • Alucinación, ilusiones.
  • Sensibilidad o percepción alteradas.
  • Deterioro del reconocimiento (agnosia) de objetos o personas familiares o mediante los sentidos.
  • Patrones alterados de sueño (insomnio, necesidad de dormir más, cambio del ciclo sueño-vigilia).
  • Deterioro del sistema motor o de la destreza motora (apraxia) que se manifiesta en una incapacidad para reproducir figuras geométricas, para imitar posiciones de las manos, para vestirse, en cambios al caminar o movimientos desadaptados.
  • Desorientación tanto temporal como visual-espacial con incapacidad para interpretar claves ambientales.
  • Trastornos específicos del aprendizaje y para resolver problemas, incapacidad para generalizar, pérdida del pensamiento abstracto, deterioro de la capacidad para calcular o incapacidad para aprender.
  • Déficit de memoria: problemas con la memoria a corto plazo (incapacidad para recordar nuevas cosas) o problemas con la memoria a largo plazo (incapacidad para recordar el pasado).
  • Ausencia o deterioro de la capacidad del lenguaje (afasia) que puede manifestarse en incapacidad para comprender el lenguaje, incapacidad para leer (alexia), incapacidad para escribir (agrafia), incapacidad para hablar, incapacidad para formar palabras, incapacidad para nombrar objetos (anomia) o enunciación deficiente o discurso inapropiado o palabras malsonantes, incapacidad para repetir una frase, repetición persistente de frases y otros deterioros del lenguaje.
  • Cambios de personalidad (irritabilidad, ansiedad, depresión, indecisión, egocentrismo, inflexibilidad, humor o conducta inadecuados, retraimiento de la interacción social, incapacidad para desenvolverse o interactuar en situaciones personales o sociales, incapacidad para conservar el empleo, disminución de la capacidad para cuidarse, disminución del interés por las actividades vitales diarias.
  • Falta de espontaneidad.

¿Qué causa una demencia?

Las causas de la demencia se agrupan en dos grandes grupos: degenerativas y vasculares, pero existen otras causas también muy frecuentes en el origen de una demencia.

Problemas degenerativos

Es irreversible el deterioro progresivo de los procesos cognitivos cuando la demencia es el resultado de una enfermedad degenerativa. La más común de las demencias irreversibles es la enfermedad de Alzheimer. Otras enfermedades degenerativas que también pueden provocar demencia son la demencia con cuerpos de Lewy, la enfermedad de Parkinson, la corea de Huntington y la enfermedad de Pick.

Entre otras causas del deterioro intelectual están los derrames cerebrales (apoplejías), la anoxia (falta de oxígeno en el cerebro), la enfermedad de Creutzfeld-Jakob, la enfermedad de Binswanger, el SIDA y la esclerosis múltiple.

La enfermedad de Alzheimer es una entidad muy heterogénea que puede ser causada por mutaciones en los cromosomas 21, 14 y 1 así como por factores que aún no conocemos. Las variaciones clínicas son comunes e incluyen la edad de inicio, velocidad de progresión, patrones neuropsicológicos y la presencia de síntomas neuropsiquiátricos.

Aunque no conocemos la causa de la enfermedad de Alzheimer, existen pruebas convincentes de que la edad, las mutaciones genéticas y la presencia de un alelo de apolipoproteína E4 son factores de riesgo importantes.

Problemas vasculares

Puede presentarse deterioro intelectual cuando ocurren una serie de pequeños derrames cerebrales. Aunque, por lo general el daño provocado por los pequeños derrames cerebrales es irreversible, las placas ateroscleróticas pueden recibir tratamiento médico para evitar que ocurran futuros derrames. El paciente puede mejorar si se toman medidas en una etapa precoz.

Otras causas

Reacciones a medicamentos

Los ancianos que toman medicamentos prescritos pueden presentar reacciones adversas, entre ellas la confusión. Todos los medicamentos, incluidos los que se venden sin receta y los remedios botánicos, deben autorizarse por el médico para reducir la posibilidad de efectos secundarios adversos.

Angustia

La depresión y los grandes cambios en el régimen de vida, como la jubilación, el divorcio o la pérdida de un ser querido, pueden afectar la salud física y mental. Debe consultarse al médico en caso de acontecimientos graves que provoquen angustia.

Trastornos del metabolismo

Se trata de diversos problemas, entre lo que destacan la disfunción renal, la disfunción hepática, el desequilibrio electrolítico, las enfermedades del hígado y los trastornos del páncreas. Pueden provocar estados de confusión, así como trastornos del sueño, el apetito y las emociones.

Problemas visuales y auditivos

Los trastornos no diagnosticados de la visión o la audición pueden provocar respuestas inapropiadas. Dichas respuestas pueden interpretarse falsamente como demencia, porque la persona no puede percibir correctamente los estímulos del entorno o comprender lo que escucha.

Deficiencias alimenticias

El déficit de vitamina B puede causar trastornos cognitivos. Debe prestarse especial atención a los pacientes que muestren dificultades para masticar, deglutir o digerir los alimentos. La pérdida del gusto y el olfato, la falta de apetito y las dentaduras postizas mal ajustadas pueden conducir a deficiencias alimenticias.

Anomalías del sistema endocrino

El hipotiroidismo, el hipertiroidismo, los trastornos paratiroideos y las anomalías de las glándulas suprarrenales pueden provocar un estado de confusión que se asemeja a la demencia.

Infecciones

Entre los ancianos pueden presentarse infecciones que propician la aparición súbita del estado de confusión. Los estados de confusión provocados por infecciones suelen responder al tratamiento.

Hematoma subdural

Pueden formarse coágulos en la superficie del cerebro que provocan la acumulación de líquidos que ejercen presión sobre el cerebro. Dichos coágulos pueden tratarse mediante el drenaje del líquido antes de que se produzca un daño permanente.

Hidrocefalia de presión normal

Se interrumpe el flujo y la absorción del líquido cefalorraquídeo, que se produce en el cerebro. Cuando el líquido no se absorbe correctamente, se acumula dentro del cerebro y genera presión. Puede intervenirse quirúrgicamente para drenar el líquido cefalorraquídeo con el fin de aliviar la presión.

Tumores cerebrales

Los tumores en el cerebro pueden provocar deterioro mental. La cirugía permite extirpar los tumores benignos pero en los demás, la combinación de cirugía, radiación y quimioterapia pueden mejorar el estado del paciente.

Lesión cerebral traumática

Los traumas producidos por una caída o accidente pueden provocar cambios en la personalidad, los procesos cognitivos y la conducta. Debe prestarse especial atención a todo golpe en la cabeza. Las lesiones de la cabeza deben ser examinadas por el médico especialista.

Zer da?

Alzheimerren gaixotasuna definitu aurretik, dementzia bat zer den zehaztu beharra dago. Dementzia terminoak esanahi ezberdinak hartu ditu mendeetan zehar. Latinetik eratorria ( “de”, norberaren eta “mens”, inteligentzia), historiak Esquiroli egotzi dio adimen-atzeratasun eta dementziaren arteko ezberdintasunaren zehaztapena. Iragan mendearen hasiera aldera adimen, oroitzapen eta ulermen ahalmenei eragiten zien sindrome orokor moduan definitu ziren koadro hauek. Kontzeptu zabal hau barreiatu eta terminologia psikiatrikoak bere egin zuen, 1856. urtean, Morelek dementzia goiztiarra deskribatu zuenean neurri batean mugatu zen arte. Egungo definizioak Mediku-taldeak ahalmen intelektualaren desoreka duten gaixoak deskribatzeko erabili ohi du dementzia terminoa. Garrantzitsua da  dementzia zahartze prozesuaren ohiko desoreka ez dela nabarmentzea. Ezohiko patologia-prozesuek eragiten dituzte dementzia desorekak eta pertsona gazte zein adinekoei eragin diezaieke. Espainiako Errege Akademiak ematen duen dementziaren definizioa “zoramen, adimen nahasmendu” da. Medikuntza eta Psikologia adieran honela definitu da: Jokabide desoreka larria eragiten duen adimen gaitasunaren mailakako narriadura , eta atzeraezina. Honela, adimen-funtzio multzoaren mailakako narriadura ( memoria, arreta, adimena eta arrazoibide gaitasuna ) eta ondoriozko jokabide desorekak azaltzeko aplikatzen da dementzia terminoa.

Noiz susmatu dementzia izan badela?

Pertsona gehienek ahaztu dute noizbait izen, hitzordu edo lekuren bat. Ahaztura hauek ez dute gaixotasunaren hasierarekin zerikusirik. Dementzia duen pertsona bat leku ezagunetan gal daiteke, gertuko senitartekoen izenak ahaztu ditzake eta norbera nola jantzi, nola irakurri edo ate bat nola zabaltzen den ahaztu dezake. Dementzia, narriadura kognitibo mailakatuaren sindrome bat da, gaixoaren gizarte jarduera, lan jarduera , familia eta jarduera pertsonalean funtzionalki eragiteko nahikoa latza gainera. Dementziaren ezaugarri nagusia den memoria desorekaz gain, ondorengo ezaugarriak bete behar dira dementzia diagnostikatzerako orduan:

  • Kontzientzia mailaren desorekarik ez da izan behar.
  • Ondorengo arlo kognitiboetatik bi edo gehiago erasatea: lengoaia, arreta, adimen eta arrazonamenduaren abstrakzio-gaitasuna, ulertzeko modua, kalkulu matematikoa, praxiak ( eragingarri egokiei erantzunez zeregin xume eta mugimendu zehatzak egiteko gai izatea),gnosiak ( zentzumen-eragingarriak ezagutu eta adierazteko gaitasun kognitiboa) e.a.
  • Normalki nortasun aldaketak, afektibitate-arazoak eta sintoma psikotiko elkartuak  agerrarazten dira.

Sintomak Ondorengo sintomek dementzia badela susmatu arazi behar gaituzte:

  • Adimenaren galera mailakatua.
  • Kontzentratzeko ezintasuna.
  • Arazoak konpontzeko gaitasun eta arrazonamendu ahalmenaren murrizketa.
  • Nahasmendu latza.
  • Haluzinazioa, irudipenak
  • Sentikortasun eta ulertzeko modu aldatuak.
  • Objektu edo senitartekoak , edo zentzumenez ezagutzeko gaitasunaren narriadura (agnosia).
  • Loaren nahasteak (insomnioa, lo gehiago egiteko beharra, loaldi eta esna-aldi ziklo aldaketa).
  • Sistema-motorraren edo abilezia motorraren narriadura (apraxia) agerian geratzen da, irudi geometrikoak kopiatzeko , eskuen kokapena imitatzeko edo janzteko gaitasun ezagatik, edo oinez ibiltzerakoan ematen diren aldaketa edo mugimendu desegokiengatik.
  • Inguruko klabeak interpretatzeko gaitasun ezarekin batera denborarekiko zein ikus-espazial gaitasun eza.
  • Ikasketa-arazo zehatzak eta arazoak konpontzeko, orokortzeko gaitasun eza, pentsaera abstraktuaren galera, kalkuluak egiteko abileziaren narriadura eta ikasteko gaitasun eza.
  • Memoria falta: epe laburreko memoriaren arazoak ( gauza berriak gogoratzeko gaitasun eza) edo epe luzerako memoriarekin arazoak ( iragana gogoratzeko gaitasun eza)
  • Hizkuntz gaitasun eza edo narriadura ( afasia) hizkuntza ulertzeko zailtasuna ager liteke, irakurtzeko gaitasun eza (  alexia ), idazteko gaitasun eza ( agrafia ), hitz egiteko gaitasun eza, hitzak osatzeko gaitasun eza, gauzak izendatzeko gaitasun eza ( anomia ) edo adierazpen eskasa edo diskurtso desegokia edo hitz itsusiak, esaldi bat errepikatzeko gaitasun eza, esaldien etengabeko errepikapena eta bestelako hizkuntza-narriadurak.
  • Nortasun aldaketak (suminkortasuna, antsietatea, depresioa, ezbaia, egozentrismoa, malgutasunik eza, umore edo portaera desegokiak, gizarte-interakzioaren atzeratasuna, gizarte egoera edo egoera pertsonaletan moldatzeko edo elkarri eragiteko gaitasun eza, lanpostua mantentzeko gaitasun eza, norbera zaintzeko gaitasunaren narriadura, eguneroko bizi jarduerekiko interes galera.
  • Berezkotasun eza.

Zerk eragiten du dementzia bat?

Dementziaren kausak bi talde nagusietan multzokatzen dira: endekapenezkoak eta baskularrak, baina sarritan bestelako kausak ere badira dementziaren jatorri.

Endekapenezko arazoak

Dementzia endekapenezko gaixotasunaren ondorioa denean, prozesu kognitiboen mailakako narriadura atzeraezina da. Alzheimerra da dementzia atzeraezinen artean ohikoena. Dementzia sortu arazi dezaketen beste endekapenezko gaixotasunak Lewyren gorputzen dementzia, Parkinsonen gaixotasuna, Huntingtonen gaixotasuna eta Picken gaixotasuna dira. Narriadura intelektualaren beste kausen artean, garun-isuria ( apoplejiak), anoxia ( garunaren oxigeno falta ), Creuzfel-Jacoben gaixotasuna, Binswangerren gaixotasuna, HIESa eta esklerosi anizkoitza ditugu. Alzheimerren gaixotasuna 21,14 eta 1 kromosomen mutazioek edo ezagutzen ez ditugun bestelako faktoreek eragin dezaketen entitate heterogeneoa da. Aldakuntza klinikoak arruntak dira eta haserako adina, aurrera egite abiadura, eredu neuropsikologikoak eta sintoma neuropsikiatrikoen agerpena barne hartzen ditu. Alzheimerren gaixotasunaren kausa ezagutzen ez badugu ere, badira adina, mutazio genetikoak eta E4 apolipoproteina alelo baten agerpena arrisku-faktore garrantzitsuak direla dioten froga sinesgarriak.

Arazo baskularrak

Garun-isuri txikiak gertatzen direnean, jarraian, narriadura intelektuala ager liteke. Halere, garun-isuri txikiek eragindako erasanak atzeraezinak izan ohi dira.  Aterosklerotika-plakek mediku tratamendua jaso dezakete aurrerantzean gerta litezken isuriak ekiditeko. Hasieratik neurriak hartuz gero gaixoak hobera egin dezake.

Bestelako kausak

Sendagaiekiko erantzuna Preskribatutako sendagaiak hartzen dituzten adinekoek kontrako erreakzioak izan ditzakete, horien artean nahasmendua. Sendagai guztiak, errezetarik gabe saltzen direnak eta erremedio botanikoak barne, medikuarengandik baimenduak izan behar dira, aurkako albo-ondorioen aukera murrizteko. Ezinegona Depresioa eta bizitzan gertatzen diren aldaketa handiek, erretiroak, dibortzioak edo hurbileko senitarteko baten galerak esaterako, osasun fisiko eta mentalari eragin diezaiokete. Ezinegona eragiten duten gertaera larriak jasanez gero medikuarenera jo beharra dago. Metabolismo-arazoak Arazo ezberdinak izan daitezke, horien artean giltzurrunaren disfuntzioa, gibelaren disfuntzioa, desoreka elektrolitikoa, gibelaren gaixotasunak eta pankrearen nahasmendua dira aipagarrien. Arazo hauek nahaste egoerak sor ditzakete, loaren, jateko gogo eta emozioen nahasteak. Ikusmen eta entzumen arazoak Diagnostikatu gabeko ikusmen edo entzumen arazoek erantzun desegokiak eragin ditzakete. Erantzun hauek dementzia delakoan, oker interpretatu daitezke, pertsonak ezin bait du entzuten duena ongi ulertu eta inguruko estimuluak behar bezala barneratu. Elikadura-urritasunak B bitaminaren faltak desoreka kognitiboa eragin dezake. Elikagaiak mastekatzeko, irentsi edo digeritzeko zailtasunak dituzten gaixoengan arreta berezia jarri behar da. Dastamen eta usaimenaren galerak, apetitu faltak eta oker eutsitako hortzordeek elikadura-urritasuna bidera dezakete. Sistema endokrinoaren arazoak Hipotiroidismoak, hipertiroidismoak, paratiroide-desorekek eta guruin suprarrenalaren anomaliak dementziaren antza hartzen duen nahastea eragin dezakete. Infekzioak Adinekoen artean badira bat-bateko nahasmenduaren alde egin dezaketen infekzioak. Infekzioek eragindako nahasmendu hauek tratamenduari behar bezala erantzun ohi diote. Hematoma subdurala Garunari berari presioa egiten dioten likidoak pilatuz, odolbatuak sor daitezke garunaren azaleran. Kalte iraunkorra sortu aurretik, odolbatu hauek likidoa drainatuz tratatu daitezke. Presio arruntaren hidrozefalia Garunean ekoizten den likido zefalorrakideoaren jario eta xurgadura eteten da. Likidoa modu egokian xurgatzen ez denean, garunaren barnean pilatzen da eta presioa eragiten du. Presioa arintzeko eta likido zefalorrakideoa drainatzeko ebakuntza egin liteke. Garuneko tumoreak Garuneko tumoreek adimen-narriadura eragin dezakete. Tumore hauek onberak badira kirurgiaz erauzi daitezke baina gainerakoetan kirurgia, erradiazioa eta kimioterapia konbinaketak gaixoaren egoera hobetu dezake. Garun-lesio traumatikoa Erorketa edo istripu baten ondorioz gertatutako traumek, nortasun, prozesu kognitibo eta portaera aldaketak sor ditzakete. Buruan hartutako nolanahiko kolpe guztiei arreta berezia jarri behar zaie. Buruko lesioak beti ere mediku espezialistak aztertu beharko ditu.